華埠監獄建案市長提利益交換

為了推動華埠監獄建案,市長白思豪18日首次來到華裔退伍軍人會,與大約三十名利益相關的華裔社區非牟利機構代表面談,閉門研議新建監獄及選址一事。

市長白思豪在開場白中表示,大規模監禁不是從紐約市開始,但必將在紐約市結束。他相信唯有讓犯人與社區、家庭保持聯絡,而不是將他們遠遠的隔開,才能讓紐約變得更公正、公平和安全,這是監獄改革的願景。他說目前的大環境是全美的刑事司法改革呼聲高漲,而紐約市是前鋒,市長的職責不單要停止攔截搜查政策,也要停止大規模關押,從而盡快結束這個年代。但與會者就表示,從一開始,他們的根本訴求就是希望市府給社區更多參與討論和決定的機會,尤其對於如此規模巨大、成本很高的建設項目。然而市府此次改變監獄選址,又是單方面做出的決定,沒有征詢社區意見。

據悉,關閉雷克斯島監獄、興建社區監獄的項目,預計要花費一百一十億美元。鄰里聯盟對此則表示,這些改建費用大多要由紐約市辛勤工作的納稅人承擔。至於社區對新監獄的擔憂,白思豪表示這些問題可以商談解決,每個社區都有很多長期的問題都可以借建監獄的機會同時解決。

華埠市議員陳倩雯則對於此次的閉門會議稱,市長認為華埠白街一百二十五號建監獄已經是既定方案,無法改變,根本不予討論,他來只是要求社區“作利益交換;這方面所有問題都可以開放討論”。白思豪表示,接下來將啟動的統一土地使用審查程序,是社區參與到項目過程中的最佳方式。任何對新曼哈頓拘留中心項目有疑問、有建議、有疑慮的人都可以在這一過程中暢所欲言,而華埠長期存在的缺少老人住房、停車位不足、地稅高等問題也有望通過該項目一並得到解決。