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非洲中部的剛果民主共和國,去年8月爆發非洲史上第二嚴重的伊波拉疫情,截至今年6月初已確診2025例、造成1357人死亡。剛果當局自去年11月起便積極替居民施打疫苗,防堵疫情擴散,但剛果東部北基伍省首府、人口多達百萬的城市果瑪,卻傳出當地首例伊波拉確診病患。

這名首例伊波拉確診病患是一位男性牧師,14日從北基伍省內另一城市、距果瑪約200公里的布滕博,搭乘公共巴士抵達當地,這名牧師先前曾與感染伊波拉病毒的患者相處。剛果民主共和國衛生部表示,「由於該患者很快就被確診並且隔離,其他18名同行乘客也很快被找到,因此伊波拉病毒在果瑪散播的風險很低」。當局也在15日替同車司機及其他乘客施打疫苗。

官員指出,果瑪昨天首次發現伊波拉病例,引發各界擔心病毒恐將在這個緊鄰盧安達邊境的人口稠密地區迅速擴散。果瑪是湖濱城市,人口約100萬,位在一年前史上第2大伊波拉疫情首批病例爆發地點以南約350多公里處。伊波拉病毒出血熱病例後來逐漸南移,感染近2500人並奪走1600多人性命。世界衛生組織(WHO)秘書長譚德塞表示,他希望伊波拉病毒不會再在城市裡擴散,但他將召集WHO緊急委員會,以決定現在這起疫情是否構成國際衛生緊急事件。感染伊波拉的患者會出現腹瀉、嘔吐及病毒出血熱的現象,病毒可以透過病患體液傳染。2013至2016年間,在西非爆發的疫情造成超過1萬1300人喪生。