美擬新移民政策 低收入移民或被拒綠卡申請

資料圖片/Twitter @WhiteHouse @realDonaldTrump

特朗普政府今日發布談論已久的「領福利就不給綠卡」法規,計劃十月推行新移民政策。在申請人可能依靠政府補助的情況下,聯邦官員有更大能力拒發綠卡,因此低收入移民可能被拒綠卡申請及喪失居留權。

所謂社會負擔,是指美國低收入的移民長期受政府資助。根據1882年的美國移民法,移民官有權拒絕可能成為「公共負擔」的人申請綠卡。新法規將進一步定義,並擴大可拒發綠卡的考慮範圍,其中屬於公共負擔的移民,是在三十六個月內,領取超過一項公共福利超過十二個月的人。福利包括社會安全補助金、家庭急救金、醫療補助計畫的絕大多數福利形式,以及糧食券。上述因素將與綠卡申請人的年齡、健康狀況、財產、教育水平一併考慮。

總統特朗普有意在十月十五號開始收緊移民法,阻止低收入移民申請綠卡在美國居留,估計有超過四十萬人受影響。雖然移民局才是最終決定綠卡發放的政府部門,但國務院、邊境巡警等其他部門亦將採用類似因素作為考量。這個舉措,將迫使貧困移民在接受經濟援助,和合法在美生活之間做出選擇。

當局強調,自給自足原則是美國價值,亦保障納稅人利益,新法規確保移民不會成為公共負擔、能夠自立,在美國取得成功。不過這項政策備受爭議,被民主黨形容是懲罰窮人的措施。