開學在即疫苗豁免再掀戰 反疫苗倡導者奧本尼興訟

踏入準備開學的階段,有反疫苗倡導者14日聚滿奧本尼法庭,要求州法官駁回禁止宗教疫苗豁免的新法律。

據報道,由於爆發25年來最大規模的麻疹疫情,州議會今年6月取消了因宗教原因的疫苗豁免。由55個家庭組成的團體提出起訴,稱這是對他們的宗教信仰懷有敵意,並指新法違憲,呼籲法院叫停。14日,代表律師蘇斯曼在訴訟聽證會上表示,將會有26,000名兒童在開學頭一兩星期之內無處可去。而這些學童以往都以宗教信仰為原因獲得豁免。

助理州檢察長林奇則表示,州長庫默及州議會所頒布的法令都在他們的權力範圍之內,強調取消豁免並非出於反宗教情緒,而是出於保護公眾的健康,公共衛生必須優先於其他考慮。宗教豁免的反對者認為,許多人其實並非出於信仰原因,而是對疫苗接種的恐懼。醫療團體和公共衛生官員也指出,疫苗接種有助於挽救生命。

蘇斯曼之前曾要求法院下達臨時限制令,但遭到拒絕。在法院上還有著名疫苗懷疑論者甘迺迪和他的幾十名支持者,法院周圍則聚集數百人。代理大法官哈特曼在聽證會上,並沒有透露將何時作出裁決,但指學童必須在開學的14天內接種第一劑疫苗。

目前美國有五個州並不設立宗教原因疫苗豁免,紐約是其中之一。