強生被判助鴉片類藥物成癮須賠5.72億美元

奧克拉荷馬州法院週一裁定,強生(Johnson&Johnson)助長州內的鴉片類藥物成癮危機,下令賠償5.72億美元,是首次有美國藥廠被判需要為藥物成癮和過量用藥飆升負責。強生表明將會上訴。

奧克拉荷馬州法官表示,有證據顯示強生以誤導方式宣傳及推廣高度成癮的處方藥物,導致鴉片上癮和用藥過量問題,下令公司需要支付預防、治療和康復服務費用。法官指出,強生構成公眾妨擾;又形容鴉片類藥物危機對奧克拉荷馬州來說,是迫在眉睫的威脅,危害數以千計該州居民的健康與安全。

強生強烈否認指控,指旗下止痛藥只佔奧克拉荷馬州處方鴉片類止痛藥一少部分。公司的宣傳亦獲科學支持,認為政府未能證明強生的產品或行為構成公眾妨擾,又批評法官激進地詮釋公眾妨擾法。

美國全國共有約2500宗類似訴訟在排期聆訊。1997年至2017年期間,藥癮危機導致美國40萬人死亡。此前,兩間在同案被控的藥廠與州府達成和解協議,分別賠償2.7億美元與8500萬美元,強生成為唯一的被告。

強生公司亦深陷爽身粉致癌危機,去年8月22日,密蘇里州聖路易斯市巡迴法院的一名法官確認,22名女性針對強生爽身粉致癌的指控判決成立,判決涉及賠償金額為46.9億美元。不過,強生公司表示將對此判決結果進行上訴。