傳Walgreens正與私募基金洽談私有化

早前有報道指出,持有大型連鎖藥房集團Walgreens,英國大型連鎖藥妝店Boots UK,以及另外一些制藥及藥品銷售公司的控股集團 Walgreens Boots Alliance,正在考慮與私募基金洽談私有化建議。

報道引述消息人士指出,Walgreens Boots Alliance近幾個月來,與幾間全球性的大型私募基金,進行了初步蹉商,,研究將整間集團私有化的可能性。這個私有化計劃如果能夠成事,將可能是歷來最大宗的私有化交易。目前Walgreens的市值大約是五百五十億元,截至八月底為止,集團總債務有一百七十億元,所以將集團私有化的金額應該會超過七百億元。

有報道指,Walgreens Boots Alliance已經委任了全球性的獨立投資銀行顧問公司Evercore作為財務顧問,就私有化提供意見。不過目前Walgreens Boots Alliance及Evercore都拒絕評論有關的消息。有投資銀行界的分析指出,這項交易將整間集團私有化會很難成功,因為相關業務的前景不算吸引,而這麼大型的私有化,在融資安排上將面對好大的挑戰。就算是私有化計劃洽談順利,交易都很難可以在短期內完成。

作為比較,目前歷來規模最大的一宗私有化交易是2007年,德州能源巨頭TXU的四百五十億元,金額仍然是遠低過七百億元。有分析就預期,如果計劃真是實行,就可能需要多間私募基金一同參與,而集團的行政總裁兼最大單一股東佩斯納(Stefano Pessina)亦要參與其中;佩斯納目前持有集團一成六的股權。