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加拿大聖約翰斯大雪封城 破20年紀錄

紐芬蘭省首府聖約翰斯(St. John's)週五遭受嚴重暴風雪侵襲,市府宣布進入緊急狀態,下令公司關門並禁止車輛上路。今天是全市進入緊急狀態後的第五天,有部分商店陸續開業,不少商店和加油站前都出現了大牌長龍的情況。 雖然包括多倫多和溫哥華等地近日都受到暴風雪吹襲,但相較紐芬蘭和拉布拉多省的聖約翰斯市來說,都不算太嚴重。經過連日強降雪,聖約翰斯市國際機場的積雪量達到76.2厘米,打破1999年4月5日創下的68.4公分單日降雪紀錄。其他地區累積降雪量更多,風速更高達時速160公里甚至更高,可以說整個城市都埋在雪中。 聖約翰斯市週五宣布進入緊急狀態,軍方今天宣布將派出450名士兵協助清理積雪。國防部亦表示,部隊會根據需要隨時待命,及確保完成工作前,軍人不會離開該市。市長Dwight Ball表示,雪暴過後,該市可能需要數天,甚至數週時間才能回復正常狀態。聖約翰斯市內部分商店於週二重開,汽油站、藥房及雜貨店的營業時間為上午10時至下午6時。而市政府則敦促市民須儲存至少兩天的食物,引致不少市民到商店購物及到汽油站購買汽油,令不少商店門外出現購物人龍。 總理杜魯多在在推文中向紐芬蘭居民表示支持,他指公安部長佈萊爾在與省府當局保持聯繫和監控情況,稱準備好隨時提供幫助。

波音計劃增100億美元貸款 美國工廠暫停產

由於 737 MAX 所造成的事故,以及該機型的停產及停飛,造成相關費用持續增加,目前波音至少有 60 億美元的銀行借款,提供借款的銀行則包括花旗銀行、美銀美林、富國銀行及摩根大通。而波音正在與其他銀行洽談新增至少 100 億美元的貸款。 根據分析師表示,雖然目前對於波音而言,流動性並不是個急迫的問題,但是由於 737 MAX 機型分別在印尼及衣索比亞發生的兩起墜機事故,導致波音的貸款金額持續增加。而波音所計劃的借款金額,亦高於市場分析師的預期。 上週五,路透社曾報道說,聯邦航空管理局目前不太可能批准737MAX在3月之前復飛,復飛可能要等到4月或需更長的時間。波音在周一也證實,最近幾天暫停了華盛頓州的737 MAX生產。而停飛和停產令波音及其供應鏈、相關航空公司均蒙受高額損失。由於 737 MAX 機型的復飛時間表一再延期,穆迪公司表示,正在對於波音的債務進行評估,以決定是否調降評級。穆迪分析師表示,就目前狀況看來,波音的成本將會持續上升,並造成營運及財務風險的增加。 至去年第四季為止,波音的總負債金額為 250 億美元,較前一季度的 190 億美元大幅上升。目前波音與銀行洽談中的貸款類型,為兩年期且可延期支取的類型,而此類型的貸款並不會立即對信用評級造成影響。

臉書繼續拓展英國業務 今年將新招1000人

臉書負責歐洲、中東和非洲市場業務的副總裁尼古拉·門德爾松今日表示,今年將在倫敦招聘1000名員工,從事產品研發和安全等工作,將使臉書在英國的員工總數突破 4000 人。 臉書週二正式宣布,將擴大在英國的員工招募達 1000 人,新職缺主要集中在技術和產品領域。目前臉書在倫敦共擁有 3000 多名員工,是在美國以外最大的軟體工程中心所在地。臉書表示,招募計劃的重點在於幫助公司解決惡意內容問題。此外,還將著重在人工智慧、虛擬與擴增實境,以及訊息服務 WhatsApp 和 Workplace的發展。臉書將僱用更多員工加入團隊,專門建構相關工具來識別和刪除臉書、Messenger、Instagram 和 WhatsApp 等社群平台上的惡意內容。 在網路社群迅速發展下,於社群平台散步仇恨、有害內容一直是全球監管機構關注的重要議題之一。臉書首席運營官雪莉·桑德伯格表示,「這些高技術水平職缺將幫助我們應對開放式互聯網的挑戰,像是開發出以 AI 技術為基礎的工具,搜尋和刪除網路上的有害內容。此外他們還將幫助我們建立工具,幫助小型企業發展,甚至得以和大型企業競爭並創造新的就業機會」。 對此,英國首相強生週二發布聲明稱讚臉書帶來的好消息,並稱英國將致力於創造全球最安全的線上場域,同時成為科技公司信賴的最佳基地之一。

瓜地馬拉遵守承諾 斷絕與委內瑞拉的關係

1月17日報道,瓜地馬拉新總統亞歷杭德羅∙賈馬太遵守承諾,與委內瑞拉斷絕外交關係。 瓜地馬拉新總統亞歷杭德羅∙賈馬太表示,已向外交部長下達指示,讓留在委內瑞拉大使館唯一的人離開使館;亦將終止與委內瑞拉政府的關係,並關閉大使館。 2019年11月初,賈馬太曾表示,在2020年1月就職典禮後,將斷絕與委內瑞拉的關係。就職儀式於1月14日舉行。委內瑞拉2019年1月21日爆發反對現任總統馬杜羅的大規模抗議活動,反對派議長胡安∙瓜伊多1月23日自行宣布就任委內瑞拉「臨時總統」。美國、加拿大、多個南美國家和個別歐洲國家隨即宣布承認瓜伊多的「臨時總統」地位。繼續承認馬杜羅是委內瑞拉當前合法總統的國家則包括俄羅斯、中國、希臘、土耳其、古巴等國。而包括英國,德國,法國和西班牙在內的19個歐洲國家去年2月4日發布聯合聲明,承認瓜伊多是委內瑞拉合法的「臨時總統」。據布魯塞爾的消息人士透露,意大利早前否決了歐盟承認瓜伊多的聲明。

LV購入世界第二大鑽石 重達1758克拉

法國奢侈品巨匠路易威登近日買下了世界第二大,重達1758卡的鑽石原石「Sewelô」。雖然路易威登官方未公佈購買價格,不過有專家表示,購買者必須對珠寶有豐富的知識與判斷才可以買下該鑽石,否則風險相當高。 據報導,「Sewelô」原意為「罕有的發現」。在去年4月由鑽石採礦商LUCARA在非洲波劄那共和國開採到,是自1905年以來開採到的最大鑽石原石。而目前最大的鑽石原石為是1905年在南非開採出來的「Cullinan」,重量高達3106卡,由其製成的最大的一顆鉆石「非洲之星I」,重530.2克拉,被鑲嵌在英女王伊麗莎白二世的權杖上。路易威登執行長布克表示:「沒有人預料到我們如此重視珠寶,我想這會讓競爭更加刺激,喚醒整個產業」。 史密森尼學會的寶石與礦石策展負責人波斯特指出,若是有人買下這樣的寶石,絕對是獲得信用保證,「像Sewelô這樣的原石,其實比大家想像的更有風險,除非買家有計劃,或是相信裡面有足夠的乾淨原料能供切割,才能讓他們獲益」。 LV自2012年正式進軍珠寶市場,並在巴黎開設了第一家店面。去年LV的母公司LVMH也以147億歐元,一舉買下美國知名珠寶品牌Tiffany,顯示出LV對珠寶市場的重視。

參議院通過美墨加協定 特朗普贏一仗

參議院周四(16日)大比數表決通過用以取代《北美自由貿易協議》(NAFTA)的《美墨加協定》(USMCA),將會交總統特朗普簽署,被認為是受到彈劾案纏擾的特朗普一項重大勝利。 共和黨控制的參議院以89票對10票通過協議,若在特朗普簽署後,加拿大國會也通過協議的話,協議便會生效。此前,由民主黨控制的眾議院與特朗普政府經過多個月的談判,強化了勞工權益和收緊了環保規例之後,終於上月19日通過協議。 USMCA的優勢在於,不但勞工權益等有所強化,相比起NAFTA,美國、墨西哥和加拿大1.2萬億美元的貿易額亦得以保留。墨西哥總統奧夫拉多爾(Andres Manuel Lopez Obrador)周四稱,美國國會通過USMCA對墨西哥經濟來説是個好消息,並預期會鼓勵新的投資。

60人因電子煙相關疾病死亡 年齡介乎15至75歲

全球多國密切關注電子煙帶來的健康問題,美國疾病控制及預防中心(CDC)周四(16日)公布,美國至今共有60人因患上電子煙相關疾病死亡,另有近2700人患上肺病。 CDC已在27個州份及華盛頓特區發現60宗因吸引電子煙,繼而引發相關疾病的死亡個案,其中伊利諾伊州、印第安納州及喬治亞州均錄得5死,另有2688人在全國多地患上肺病。死者年齡介乎15至75歲,主要以35歲以下的男性為主。CDC官員相信,維他命E醋酸酯會停留在肺部,是導致患病的原因 另有科學家估計,含維他命E醋酸酯的煙油或會引起肺部發炎及其他損傷。CDC正調查更多個案,死亡人數或會繼續上升。

支持度落後桑德斯 拜登籠絡退選黨友做副手

大選在即,民主黨總統初選競爭周四公布的最新民調顯示,78歲的參議員桑德斯的選民支持度穩定爬升,已反超熱門對手、前副總統拜登。其餘主要參選人沃倫、彭博及布蒂吉格則依次排在其後。 桑德斯現時在民主黨及獨立選民中的支持度為20%,上升兩點,領先拜登的19%;而沃倫、彭博及布蒂吉格則分別得12%、9%及6%。民調顯示,桑德斯與彭博的支持度有上升趨勢,其他參選人則未見起伏。其中,桑德斯被沃倫就女性議題批評下,其女性支持度亦未見下降。民主黨參選人奧羅克(Beto O'Rourke)及卡斯特羅(Julian Castro)先後退選,兩人為其他黨友助選的取態成為焦點。其中,卡斯特羅的拉丁裔身份及口才被視為重要助選人物。拜登讚揚兩人有才能,呼籲他們繼續參政,更表明已接觸兩人,有意邀他們成為競選拍檔。拜登日前亦表示有意招攬另一退選的女黨友賀錦麗。

彈劾審訊展開 参院宣讀特朗普罪状

参院對特朗普的彈劾審訊16日打響頭炮,民主黨委派的彈劾代理人在參議院宣讀特朗普的「罪狀」,其後主審彈劾案的聯邦最高法院首席大法官羅伯茨,以及擔當陪審團角色的100名參議員宣誓。 眾議院情委員會主席希夫,以及司法委員會主席納德勒率領的七人彈劾代理人團隊,宣讀了眾議院12月18日通過對特朗普的兩項指控,即在處理與烏克蘭相關事宜的過程中濫用職權並妨礙國會調查。 隨後,首席大法官約翰羅伯茲(John Roberts)將負責主持彈劾審理,其後帶領100名在彈劾案中作陪審團角色的參議員宣誓,承諾「伸張不偏不倚的公義(Impartial Justice)」 。參議院還訂下了審訊的禮儀守則,包括保持肅靜、不可使用手提電話等電子設備等,之後參議院共和黨領袖麥康奈爾宣布休會,而正式審訊將會在下週二開始。

里約奧運遺產被遺棄 法官關停奧林匹克公園

自2016年8月奧運會結束以來,巴西奧林匹克公園只是偶爾用於來舉辦音樂會等活動。巴西的聯邦法官下令,在消防當局提供「證明該地區安全」的授權之前,要關閉奧林匹克公園。 據1月17日媒體報道,里約奧運會的舉辦場地,奧林匹克公園內有水上綜合設施、網球場、室內賽車場和三個用於擊劍、手球和籃球等運動的場地。由於缺乏安保措施等原因,巴西的一名法官下令要關閉里約奧林匹克公園。該法官認為該地的安全狀況不足以為數千人的生命負責。當地媒體曾發布過缺少井蓋,路面雜草叢生的照片。法官補充說,在2016年奧運會期間,該地區曾有大量遊客,但後來被當地政府放棄。 2016年夏季奧運會在里約舉辦,這是現代奧運會第一次來到南美洲。當地官員認為里約奧運會是成功的。據報道,由於巴西近幾年來經濟狀況不好,因此很多拆卸、清理工作進展速度很慢,但部分再利用工作還在按照此前的計劃進行。但是許多里約居民抱怨說,巴西當局在奧運設施上花費過多,之後又沒有合理地維護措施,更沒有讓當地居民充分利用這些設施。 巴西聯邦政府在發給路透社的一份聲明中表示,在2020年3月之前,奧林匹克公園將會擁有安全證書,他們將對法官的決定提起上訴。