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伊拉克首都自殺式炸彈襲擊 至少32死過百傷

伊拉克首都巴格達周四(21日)發生連環自殺式炸彈襲擊,最少32人死亡,超過100人受傷,是近數年來再有同類襲擊事件發生。目前暫未有組織承認責任。 事發在巴格達中部巴卜·沙勒奇商業區,塔亞蘭廣場旁的一個二手衣服市場,當時街道繁忙,有大量行人。報導指出,兩名施襲者混入人群,其中一人假裝身體不適,趁行人上前協助時,引爆身上的炸彈背心,另一名施襲者在數分鐘後,駕駛電單車前往現場,在人群中引爆炸彈。 網上片段可見,爆炸發生時發出巨響,多名途人倒在地上。不少傷者情況嚴重,現場留下大量血跡,有建築物損毀。多架救護車其後到場,將傷者分別送到巴格達市內多間醫院;伊拉克衛生部亦宣布,動員首都所有醫院協助治療。當局派出安全部隊趕赴現場,封鎖附近主要道路,以防再有襲擊。 伊拉克衛生部長哈桑·穆罕默德·塔米米表示,襲擊中至少有32人死亡,110人受傷。有第一時間抵達現場的醫護人員指出,由於爆炸威力相當驚人,他們擔心死傷人數會持續攀升。目前暫未有人或組織承認責任。民防部門官員估計,事件可能與極端組織「伊斯蘭國」餘黨有關。 今次的自殺式爆炸事件是三年來針對巴格達繁華商業區的首次。於2018年,時任總理海達爾·阿巴迪宣布擊敗「伊斯蘭國」後不久,在同一地區同樣發生了自殺式炸彈襲擊。

調查:全美66%人願接種新冠疫苗 半數人認為疫情最壞情況已過

一項新的CNN調查顯示,有三分之二的美國人表示,他們將嘗試進行新冠疫苗接種。至於對於全美新冠疫情,有49%的人認為最壞情況已經過去。 調查指出,有約66%的美國人表示,將嘗試進行新冠疫苗接種。這比10月份的51%有所增加,而當時並未有疫苗獲批准使用。 疫苗的推出,似乎亦令大眾對於疫情感到樂觀,認為最壞的情況已經過去。數據顯示,有49%的人認為,全美新冠疫情最嚴重的情況已經過去,該數字於10月份為44%。當中有62%的人表示,是因為有可用的疫苗。另外有9%認為,是白宮的行政管理變更,因此對病毒的了解更多;亦有部份人指出,沒有明確原因。 另一方面,有47%的人認為疫情最壞的情況尚未來臨。雖然大部份沒有單一原因,但有18%的人表示,是因為人們沒有認真對待病毒或沒有遵循指南。另有17%表示由於疫苗尚未廣泛使用,而最近的病例和死亡人數上升,亦導致17%的人認為疫情尚未達到最壞的情況。

白宮確認聯邦調查局長雷伊留任

新任白宮發言人普薩基週四(Jen Psaki)確認,新任總統拜登讓聯邦調查局局長雷伊(Christopher Wray)繼續留任。 普薩基在20日的首場白宮記者會上,對於媒體詢問雷伊是否將繼續擔任聯邦調查局(FBI)局長一職,並未給予明確答覆,僅表示尚未與拜登對此進行討論。 普薩基週四中午時份左右發推文確認,拜登讓雷伊留任。她寫到,「她希望明確表示總統拜登打算繼續讓聯邦調查局局長雷伊擔任職務,他對自己的工作充滿信心。」 2017年6月,雷伊在前總統特朗普任命下掌理聯邦調查局,遞補前局長柯米(James Comey)因調查「通俄案」遭開除後的遺缺。拜登先前曾經表示,願意考慮讓雷伊留在任期十年的聯邦調查局長位置上。 聯邦調查局目前正在對早前的國會事件進行大規模調查,至少數十人因此被捕並被指控。

拜登停建美墨邊境牆 報告指企圖越境數字增近200%

總統拜登週三(20日)就職首日傍晚,在白宮簽署17項行政命令,其中包括暫停建設美墨邊境牆,同時有報告指出,最近企圖越過德州邊境的數字增加了近200%。 在宣誓就職後的幾個小時內,拜登簽署多項行政命令,其中包括暫停建設美墨邊境牆。拜登早前承諾,不會再將納稅人的款項用到建設邊境牆上。國防部已暫停在邊境牆上的工作,目前正在審查拜登的行政命令。儘管已經停工,但武裝部隊表示為安全起見,仍會繼續留守邊境。 據海關和邊境保護局稱,最近企圖越過德州邊境的數字增加了近200%。德爾里奧區的邊境巡邏站報告指出,自10月以來遇到了31,000多人,比去年同期增加了193%。邊境巡邏人員還營救了275多名試圖非法進入的人,比同期增長了425%。另外,德爾里奧區的特工逮捕了1,730多名無人陪伴的兒童,而去年同期僅為745,增加了132%。 另外,國土安全部代理部長佩科斯奇(David Pekoske)20日晚間發函旗下單位指出,從1月22日起的100天裡,將暫停某些非公民人士的遞解出境案件,等候移民執法規定接受檢討。

拜登再簽署多項行政令 全面應對新冠疫情

總統拜登週四下午於白宮出席儀式,簽署多項行政命令,全面應對國內新冠疫情。 拜登表示,預計全美的新冠死亡數字在下月會持續上升,形容是一場非常艱巨的戰役。他指出,疫苗接種的推展未能取得成果,情況轉好前可能會繼續惡化。 拜登的計劃重點是加強對新冠病毒的檢測,加快疫苗接種步伐,並為州和地方官員提供更多的資金和指導,同時關注如何安全重開學校和企業等。拜登今日簽署的其中一項行政命令中,指示各機構利用《國防生產法》(Defense Production Act)優先供應防疫所必需的生產物資,包括個人防護設備以及疫苗配套使用的檢測用具等,同時打算援引該法來生產呼吸機和其他設備。另外亦要求公眾在機場以及飛機、火車和巴士等交通工具上佩戴口罩。 此外,拜登指示聯邦緊急事務管理局(FEMA)與每個州建立聯絡人,然後向聯邦政府報告。他指出,聯絡系統將建立在聯邦政府用來應對颶風的模型基礎上。 另外一項行政命令,旨在「預防和打擊基於性別認同或性取向的歧視」,呼籲全國各地的學校允許跨性別運動員參加他們的性別認同運動。

紐約市重新安排2.3萬次預約 莫德納疫苗供應推遲

自從5月5日以來,紐約州公立醫院的周二的新冠住院人數首次突破9,000人;紐約市因爲疫苗供應不足,被迫重新安排了2萬3000人的預約。 紐約州今日新冠住院人數略有上升,為9,273人,比前一天增加了37人。在紐約州,預約疫苗的等待時間已經延長到四月中旬。州長庫默指,截至周二上午11點,紐約州已經接種了所獲疫苗的77%劑量 。而在紐約市,每日新增新冠住院人數繼續呈上升趨勢,目前每10萬市民的住院率為5.08,是首次使用這一指標以來的最高值。 紐約市市長白思豪(Bill de Blasio)今日表示,紐約市被迫重新安排2萬3000人的預約,告知疫苗供應不足,預約受到影響。由於疫苗供應短缺,紐約市警已經暫停接種第一劑疫苗。市警局從上周一開始為成員接種疫苗,僅在前四天就為1萬2000名警察進行接種工作,已經接種的警察將在三周後接種第二劑疫苗。白思豪指,莫德納疫苗的供應已經推遲,白思豪正在請求聯邦政府允許把第二劑疫苗用於第一劑疫苗的接種工作。 同時,自從宣布參選紐約市市長以來,楊安澤每天積極進行競選活動,其競選團隊中一名成員確診新冠,楊安澤檢測結果成陰性,但將在接下來的八天綫上展開競選活動。 

缺少150億聯邦援助 庫默威脅采取法律行動

紐約州州長庫默(Andrew Cuomo)周二公佈2022年財年預算方案,警告如果國會不批准提供150億美元的援助,紐約州將被迫增稅和減少開支,采取法律行動。 庫默提出了兩套新財年預算方案以應對兩種情況,分別爲聯邦僅撥款60億,和聯邦填補州府150億的財政缺口。庫默警告,如果缺乏150億美元的援助,州府將采取法律行動,但庫默沒有具體說明起訴的內容。 如果撥款不足,庫默提議可對高收入人群增稅、將中產階級的減稅推遲一年、全面削減15億美元開支、並凍結合同規定的工資增長。庫默警告一系列措施可能會減緩紐約州的經濟覆蘇。庫默估計,對高收入人士增稅將帶來15億美元收入,庫默認爲150億美元的額外援助將避免增稅和削減開支。 如果聯邦的撥款公平,根據庫默的方案,州府可增加20億美元的教育支出、為低收入家庭提供可負擔網費、提供13億美元的租房補助、向學生助學金項目提供10億美元資金、取消聯邦醫療補助計劃中的定額手續費(共付額)、並為小企業重新招聘、受疫情影響的餐廳、以及音樂和戲劇製作提供1.3億美元的稅收抵免。 庫默估計其允許移動電子體育博彩的提議每年可帶來5億美元的收入,而娛樂用大麻合法化最終可帶來大約3億美元的收入。庫默還希望國會取消州和地方稅收減免方面1萬美元的上限。 庫默在過去幾個月一直強調,州府需要150億美元的額外聯邦援助穩定預算,但部分財政監督機構表示,紐約州受益於去年的新冠救助計劃,經濟覆蘇好於預期。紐約州審計長迪納波利預計,到明年3月,紐約州的稅收收入將比預期多出近40億美元。

紐約州總檢察長:特朗普將面臨大量民事和刑事調查

現已卸任的前總統特朗普可面臨大量民事和刑事調查,紐約州總檢察長詹樂霞指將繼續調查特朗普及其公司和合作夥伴。 紐約州總檢察長詹樂霞指特朗普不再享有作爲美國總統的司法特權,刑事或民事案件無法再得到特殊豁免,詹樂霞將繼續調查特朗普及其公司和同事。詹樂霞指調查屬於民事性質,如果發現了犯罪行為,將改變案件的態勢,可以追究對涉嫌參與不法行為的個人采取刑事行動的可能性。 同時,詹樂霞正在與拜登團隊合作,以推翻此前特朗普政府在人口普查、移民和環境方面的政策。詹樂霞指出了特朗普政府對紐約人產生負面影響的措施,包括特朗普為紐約市貼上「無政府主義城市」的標簽、剝奪了紐約市的部分補貼、以及限制地方和州的稅收減免。 在詹樂霞就任的兩年里,詹樂霞辦公室已經對特朗普政府提起了76宗訴訟,贏得其中的80%訴訟。

微軟投資發展通用汽車旗下自動駕駛公司

微軟投資了通用汽車公司的無人駕駛汽車初創公司Cruise,作為雙方戰略結盟的一部分,除了要幫助 Cruise 加速自動駕駛進程,微軟還聯合通用投資20 億美元資金,將 Cruise 的估值推上 300 億美元新一階。 微軟是將向Cruise投資超過20億美元的公司之一。此次投資標誌著微軟和Cruise建立了「長期戰略合作關係」,這也是科技巨頭對自動駕駛技術領域再度加註的一個信號。 作為合作的一部分,Cruise將使用微軟雲計算平臺Azure幫助加速其自動駕駛商業化的進程,微軟也能借助Cruise進一步進軍交通領域。微軟 CEO 納德(Satya Nadella )在合作聲明中表示,「數字技術的進步正在重新定義工作和生活的各方面面,包括如何運輸人員和貨物,作為 Cruise 和通用汽車的首選雲服務,我們將借助 Azure 的力量幫他們擴大規模,並使自動駕駛出行成為主流。」 另一方面,通用汽車也將在其中獲益。首席執行官巴拉(Mary Barra)表示通用將從雲計算中獲得更多收益,因為他們到2025年將在全球推出30款新型電動汽車,並創造新的業務和服務來推動增長。

Netflix全球訂閱用戶數量突破2億

根據Netflix最新發布的財報,單在2020年第四季,該視頻平臺就增加850萬訂閱用戶。截止目前,Netflix全球訂閱用戶數量已經超過2億,達到新里程碑。 財報顯示,在去年一年時間裏,Netflix新增3,700萬用戶,使總量達到2億。與此同時,Netflix 還引述 Google 年度搜索結果,顯示十大電視劇之中有九套都是 Netflix 的原創視頻,證明 Netflix 原創內容已經能成為社會話題。 這與疫情效應推動有關,隨著人們出於安全原因,居家時間明顯增加,包括直播視頻、電子遊戲等宅娛樂都獲得增長。Netflix表示,雖然新冠疫情續限制電影和電視節目的制作,但目前有逾500部電影正在後制或準備推出。Netflix預計,公司2021年第一季度營收將為71.3億美元,市場預期70億美元;每股收益將為2.97美元,市場預期2.12美元;第一季度流媒體付費用戶凈增600萬,市場預期凈增745萬。 該公司預期2021年全年運營利潤率20%,並在2021年以後每年保持正現金流,且不再需要外部融資為其運營提供資金。